人文与文化

20年过去了,9/11的痛苦依然挥之不去

一位Amgen员工Dora Menchaca失去了她在9/11击中五角大楼的美国航空公司的生命,她的兄弟仍会记住它就像昨天一样。

约翰·曼查卡(John Menchaca) 30岁时因肝脏感染而生病,他记得他的姐姐多拉·曼查卡(Dora Menchaca)主动联系了洛杉矶县的公共卫生部门,开始追踪他的疾病来源。

这是甲型肝炎。这是他在墨西哥的一家餐馆吃到的。他记得的更多的是她追踪感染源的决心,而不是他当时的病情。

“对她来说,科学研究不仅仅是一种职业或一份工作,”他说。“她从一开始就很投入。”

随着2019冠状病毒病(Covid-19)大流行已经影响世界一年半多了,Menchaca在想,他的姐姐今天可能会为此做些什么。他说,他认为她会站在试图理解和解释这种病毒背后的科学原理的前线。他几乎能听到她谈论疫苗是多么令人兴奋,她会如何敦促保持社交距离和戴口罩的重要性。

然后他开始哽咽,因为即使20年后,他姐姐的死仍然让他心痛。

2001年9月11日上午,45岁的多拉·曼查卡登上了美国航空公司从华盛顿特区飞往洛杉矶的77号航班。他说她应该在那天着陆,去见她的丈夫厄尔·多尔西(Earl Dorsey)和他们的两个孩子伊马尼(Imani)和贾里德(jared)。

但就像那天其他近3000人一样,她没能回家。

相反,约翰说,他现在只有照片和一个他无法把自己放在一起的纪念文件夹。他现在主要依靠对她的记忆。但是,当整个国家都记得9/11的悲剧时,约翰说他每天都记得朵拉。

“我和家人的谈话中仍然会提到她,”他说。“总有什么事让我想起她。”

这再次提醒了他有多想念她。

Menchaca家庭1999(从左到右)John Menchaca, Dora Menchaca, Ignacia Menchaca(母亲),Jose Menchaca Sr.(父亲)Jacqueline Menchaca和Jose Menchaca Jr.。照片由John Menchaca提供。

成长的过程中

约翰·门查卡比朵拉小四岁,但他记得在圣安东尼奥和朵拉一起长大,她总是在那里帮助他学习。在Menchaca的家庭中,教育是最理想的。

她是一个如饥似渴的读者。他说。“不仅仅是教科书。每个星期天,她和我父亲都会坐在圣安东尼奥,从头到尾浏览整份报纸,花上两三个小时讨论到底发生了什么事。她的好奇心很强,非常好奇。”

他说,他记得她在辅导他的数学作业时对他很耐心。他说,她上完高中就要上大学,这对任何人来说都不奇怪。Menchaca说,她一直都很成功,当她被圣母大学录取时,全家人都开着一辆旧大众巴士来送她。

Menchaca说,这是他们第一次离开德克萨斯州。

他说:“我记得当我们横渡密西西比河时,它的规模令我们吃惊。”“我们认为这座桥永远不会结束。”

把她放下后,开车回来的时间感觉更长了。他错过了她。但是,他说,1977年,他们再次开车来参加她从圣母大学毕业典礼,他们的父母很自豪。她的弟弟也是,他知道她要去做更大的事情。

保持密切

尽管他们的职业生涯出现了分歧——她去北卡罗来纳大学攻读公共卫生硕士学位,然后去加州大学洛杉矶分校攻读流行病学博士学位,而他正在学习成为一名会计——但他们仍然保持着密切的关系。

上世纪80年代初,当她还在加州大学洛杉矶分校读书时,两人在西洛杉矶合租了一套公寓。据加州大学洛杉矶分校布鲁因日报报道,她于1986年获得博士学位。

约翰·曼查卡和妹妹多拉·曼查卡1983年在南加州大学。照片由John Menchaca提供。

他说,在公寓里的那段时间充满了美好的回忆。她的公寓里有植物,这预示着她将在圣塔莫尼卡的家中继续她的园艺爱好。约翰回忆起她似乎是如何耐心和优雅地平衡这么多。

他当时并不知道,但他说9/11悲剧后,在朵拉的追悼会上,一个女人走近他。她告诉他朵拉是如何和一群人一起踢足球的,当其中一位球员的妻子生病时,朵拉用西班牙语给那位丈夫写了一封信,并给餐馆和超市寄去了优惠券。

“那个女人告诉我朵拉给了我时间的礼物,”他说。“与其把时间浪费在商店和餐馆里,还不如花在他生病的妻子身上。”

1987年约翰·曼查卡结婚时,他说朵拉的女儿是婚礼上的花童。多拉结婚后,他会去圣莫尼卡看他的姐姐。他说他的两个大女儿会去拜访“朵拉阿姨”,和她总是玩得很开心。

他说她总是和他的孩子们相处得很好,尤其是和她的孩子们。

“她会为他们感到骄傲的,”他说。“他们都是高素质人才。非常有爱心,非常负责任,非常接触生活。他们从事了有意义的、将有助于人类的职业。”

冻结在时间中的瞬间

Dora Menchaca在安进公司担任临床研究总监,工作非常努力,内心充满了研究癌症治疗方法的动力。她的父亲被诊断出患有前列腺癌,她一直在不懈地寻找治疗方法来帮助那些患有类似疾病的人。

9月10日,多拉·曼查卡(Dora Menchaca)在华盛顿特区向美国食品和药物管理局官员介绍了一些癌症研究。但约翰·曼查卡说,她一直在说想多花些时间和家人在一起,所以她在2001年9月11日早上乘了早班飞机回家。

这是美国航空公司飞行77。

约翰·曼查卡说他仍然记得那天早上的一切。他醒来后,他和妻子都难以置信地看着浓烟从世贸中心(World Trade Center)滚滚而出。他说,他记得曾说过洛杉矶可能是袭击目标,他打算去办公室确保那里的每个人都没事。

“我坐下来还不到两分钟,电话就响了,”他说。“是我爸爸,他马上就说有坏消息;朵拉在其中一架飞机上。他开始哭了。”

对John Menchaca来说,世界在那一刻改变了。他的姐姐45岁就去世了。从那天开始的痛苦永远不会消失。

攻击后的一年,他去了Amgen的纪念碑,看到了尊重她的标记。袭击后五年后,他转46 - 一年过去,他姐姐的最后年龄。十年后,他将在9/11受害者上到几个纪念馆。去年,由于Covid-19,他和他的家人一起呆在家里 - 他认为她会倡导的东西。

但20年似乎是很久以前的事了,或者,也不是很久以前的事。对约翰·曼查卡来说,那一刻被时间冻结,被悲伤融化,留下永远的伤疤。

安进公司在加州千橡市的全球总部设立了反思花园和标志,以纪念朵拉。碑文上写着:“Dora Menchaca——科学家、母亲、妻子、同事、朋友。非常钦佩,非常想念。”


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